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He pasado los últimos minutos tratando de encontrar las palabras para describir la experiencia de haber tenido la oportunidad de escuchar y ver esta serie de sesiones públicas de Science and Cooking de la Harvard School of Engineering and Applied Science y no se que decir más que ¡espectacular!

Si no te gusta cocinar y nunca entendiste a las personas que nos apasiona cocinar, dale un vistazo a estos videos. Si te encanta cocinar y quieres conocer la ciencia detrás de la cocina, dale un vistazo a estos videos. Pero si te encanta la cocina y eres un fanático de la ciencia y como se aplica a la cocina … estudia con detalle cada uno de los videos de esta serie, yo me pase 6 horas seguidas para ver las 3 primeras sesiones.

Los mejores chefs del mundo explican las técnicas de sus más renombrados platos y técnicas, empezando con el afamado Ferran Adrià y siguiendo con Jose Andres, Joan Roca, Enric Rovira y Wylie Drufesne entre otros, además de los científicos de Hardvard agregando la explicación científica detrás de los procesos y cambios que sufre la comida. Genial!

Las sesiones son las siguientes:

  1. Science and Cooking: A Dialog
  2. Sous-vide Cooking: a State of Matter
  3. Brain Candy: How Desserts Slow the Passage of Time
  4. Olive Oil and Viscosity
  5. Heat, Temperature and Chocolate
  6. Reinventing Food Texture & Flavor
  7. Emulsions: Concept of Stabilizing Oil & Water
  8. Gelation
  9. Browning & Oxidations
  10. Meat Glue Mania
  11. Cultivating Flavors

Y las pueden obtener desde iTune U, aquí tienen el enlace: Science and Cooking de Harvard School of Engineering and Applied Science

Ahora los dejo y me voy a cocinar, ¿que más puedo hacer después de ver estos vídeos? 😉

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Ayer estuve en el primer Festival Gastronómico y Cultural de Turquía organizado por la Embajada de Turquía en el Perú y el Swissôtel Lima, y les puedo decir que prácticamente todo lo presentado ayer en la noche en el buffet estuvo exquisito, con especial énfasis en los platos de cordero y los dulces.

La cena buffet está a cargo de los chefs del Swissôtel The Bosphorus, Istambul: Muzaffer Yilmaz, Ratip Yaman y Hasan Özdemir, los cuales no sólo están en la cocina sino que uno puede conversar con ellos en las mesas del buffet y tener una explicación de primera mano de los platos tradicionales y contemporáneos de Turquía.

El festival dura sólo hasta hoy en el Restaurante Le Café del Swissötel Lima, se presenta en la cena y en formato buffet de 19:30 a 22:30 a S/.89.00 por persona. Realmente lo recomiendo, es una oportunidad única para disfrutar platos de la cocina turca con una exquisitez muy pocas veces vista en un buffet.

Mi recomendación personal: prueben las entradas de Hummus acompañado con una selección de berenjenas rellenas, papas salteadas y en especial una salsa roja picante … espectacular. Sigan con el asado de cordero, junto con los los Shish Kebab y terminen la exploración de los platos principales con el Döner Kebab y algo más de humus. No se vayan a ir sin pasar por la mesa de dulces que desde el ya internacional Baklava, el delicado Sütlaç (pudín de arroz) a los altamente adictivos Lokum deseará regresar por más.

Por último pueden cerrar la noche con un café o té turco, y sería (como lo fue para mi) una noche de exploración culinaria perfecta.

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Expo Vino 2010

El jueves y ayer sábado tuve el agrado de estar en la edición 2010 de Expo Vino, evento anual en que se exponen los mejores vinos y bodegas con presencia en el mercado peruano. Bodegas de Argentina, Chile, España y Perú, entre otras exponen y compiten por las medallas otorgadas por la administración del evento.

Hay de todo, vinos buenos, vinos malos, vinos no tan vinos, vinos para todos los gustos, aunque faltaron algunos otros buenos vinos que se pueden conseguir en esas tiendas especializadas de Lima. Por suerte en la Bodega de Wong, podíamos encontrar algunas de las bodegas y tipos de vinos que no tuvieron presencia en la exposición. Si deseas actualizar, empezar o ampliar tu colección de vinos, estos están a muy buen precio y si tienes tarjetas del banco continental, puedes obtener un descuento extra sobre los precios ya bastante bajos.

Debo decir que la experiencia personal del sábado difirió enormemente de la percibida el jueves, día de apertura del evento. El sábado apenas llegamos ya nos cruzamos con dos personas cargando a un tercero que no podía mantenerse en pie, al sentarnos a comer en uno de los restaurantes una señora empezó a vomitar justo en la mesa de al lado y hubieron un par de casos más que empañaron la maravillosa experiencia de circular por este universo enológico. El jueves fue perfecto.

Una gran sorpresa fue la bodega nacional Santiago Queirolo con sus vinos Intipalka, realmente una luminaria entre los vinos nacionales y en opinión de este humilde servidor, con suficiente carácter para hacerse notar entre los demás vinos del evento.

Para los no tan asiduos al vino, hay una buena área de piscos, también chocolates, café, restaurantes, carritos de churros y picarones junto con hermosas anfitrionas.

No se pierdan el evento, hoy es el último día.

Los dejo con un pequeño vídeo que transmití en vivo el sábado desde el evento.

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  • Reportando desde Mistura 2010, una buena manera de pasar el domingo con mi hija y unos amigos. Está mejor que la edición del año pasado, para ser domingo, último día de la feria no está tan lleno. Mi recomendación: Aun estas a tiempo para venir … No te vas a arrepentir!
  • Estamos camino a la Feria Gastronómica de Mistura. Este año el bus salió relativamente a tiempo. Mmmm, dicen que el lechón al palo es uno de los obligatorios!

El Concurso

Hace ya unos días se inició el proceso de registro de las recetas para el II Concurso Perú Gourmet que auspicia el banco BBVA Continental, las 50 recetas más votadas pasarán por un proceso interno que terminará seleccionando las 6 recetas que competirán por los jugosos premios de 50,000, 20,000 y 10,000 soles y los 5 minutos de fama que se ofrecerán durante la siguiente feria culinaria de Mistura.

No podíamos mantenerme lejos de este evento, mínimo asistiría a Mistura para ver que había de nuevo en nuestro ya más vasto micro universo culinario. Pero fue la iniciativa de un gran amiga mía, Alejandra, la que nos llevó a comenzar a cocinar la idea de participar en el concurso. Es así que propuse usar una receta que había ideado un par de semanas antes mientras me paseaba por los pasadizos de uno de un supermercado local.

La Receta

Este plato empezó con una inspiración, una imaginación de sabores, al igual que muchos visualizan la imagen de una idea, yo “visualizo” una combinación de sabores, de aromas y perfumes. Primero fue el cordero, una carne de aroma y sabor peculiares, con carácter. Y como todas las personas con carácter puede generar mucho aprecio como también mucho rechazo, este es el reto que inició todo el proceso que terminó creando esta receta.

Ya con el cordero en mente, buscar un sabor que contrastara el alto carácter del cordero sin perder en la batalla de aromas ni opacar a tan digno contendiente no era tarea fácil. Es en este punto donde hizo su aparición la pera, de sabor amigable y fresco, podía en las proporciones correctas ser la compañera ideal para el cordero, complementándolo y generando una sensación en el paladar que cada uno de forma singular no podría obtener.

Sólo faltaba la amalgama que permitiera unirse a los sabores y texturas del cordero y la pera en una estructura nueva que pusiera en jaque al paladar que se atreviera a probarlo, necesitaba una tercer sabor que cree una trilogía básica que terminara de definir esta receta, la música que permite a una pareja de bailarines exponer sus habilidades al máximo.

Es aquí que entra a jugar el azúcar, la mantequilla y la crema para formar una base de caramelo con una consistencia de un almíbar ligero que no sólo realce los sabores del cordero y la pera, si no que además permitía una continuidad entre el rosado del cordero y el crema de la pera.

El toque final, las chispas, las estrellas esas pequeñas pero intensas descargas de sabor que convierten una noche cualquiera en una experiencia visual única, en nuestro caso una experiencia culinaria que vale la pena repetir. La combinación de ají limo, cáscara de limón y pequeños trozos de kión (jengibre) que intensificados por el caramelo proporcionan esos destellos de sabor que contrastan por instantes con los sabores básicos de la receta, dotan a todo el conjunto de un dinamismo que pueda alegrar a la mayoría de paladares.

Sin más si la he logrado atraer su atención aquí les dejo la receta para que la prueben en sus casas.

Cordero con Peras al Almíbar de Caramelo

Ingredientes

  • 1 pierna de cordero
  • 1/2 taza de jugo de pera
  • 150 gr. de azúcar blanca
  • 25 gr. de mantequilla
  • 125 ml. de crema de leche
  • 1 ají limo
  • 1 trozo de kión
  • cáscara de un limón
  • mantequilla clarificada
  • sal y pimienta al gusto

Preparación

Condimentar el cordero con sal y pimienta. Sellar el cordero en una olla con mantequilla clarificada, una vez sellado colocar la olla tapada en el horno caliente, hasta que este en su punto.

En una sartén preparar el caramelo colocando el azucar y dejando fundir a fuego medio, cuando el caramelo tome un color dorado, agregar las peras cortadas en rodajas, el aji limo picado, la cascara de limon y el kion picado, dejar que las peras se impregnen del caramelo y agregar la mantequilla, retirar las peras y a la salsa de caramelo restante se le agrega el jugo de peras, la crema de leche y media cucharadita de sal, se deja espesar.

El cordero se corta en finas rodajas, se sirve junto con las peras y se vierte la salsa sobre ambos, se adorna con tiras de cascara de limón y de aji limo caramelizados.

La Súplica

De este lado somos también humanos y como toda persona socialmente aceptable también quisiéramos nuestros 5 minutos de fama, que si son más nos nos quejaríamos. Es así que Alejandra y yo formamos un equipo llamado Gaia para participar en este concurso con nuestra receta y con la ayuda de todos Uds. estar dentro de las 50 recetas que logren la mayoría de votos y así ser consideradas por el panel de jueces del concurso para formar parte de las 6 que se pelearán los premios y los 5 minutos de fama de ganar en la feria culinaria de Mistura.

Para ayudarnos sólo tienen que seguir los siguientes pasos.

Voten Por Nuestra Receta

Para votar por nuestra receta sólo tienen que ir a la página de nuestra receta en el concurso: Cordero con Peras al Almíbar de Caramelo y hacer clic en el botón “Votar”, ingresar sus datos y en el último campo repetir la secuencia de números que le muestran, por último hacer clic en el botón “Ingresar”.

No está demás hacerles notar que pueden volver a votar por la receta cada cuatro horas.

Compartan La Receta En Facebook

Una vez que hayan votado sería genial que hagan clic en el botón “Compartir en Facebook” que aparece en la misma página de la receta en el concurso. De esta manera aparecerá en su muro una pequeña nota sobre nuestra receta.

Háganse Fans de Nuestra Página

Sí, también hemos creado una página para nuestra receta en Facebook: Cordero con Peras al Almíbar de Caramelo, sólo tienen que visitarla y hacer clic en el botón “Me Gusta” que aparece en la parte superior de la página junto al nombre.

Corran La Voz

Vuelvan a compartir la receta, cuantas veces quieran.

Y por favor, recomienden la página de Facebook a todos sus amigos. Sólo tienen que hacer clic en el enlace “Sugerir esta página a mis amigos” que aparece debajo de la imagen de nuestra página en Facebook y luego seleccionar a todos los amigos que tiene en Facebook.

No importa si lleguemos o no a Mistura, se lo vamos a agradecer mucho!

Si probaste la receta, o no, deja tus comentarios. 🙂


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¡KUIDADO: FALTA DE CEREBRO!

¿A que se debe mi “descerebrización” de KCF? Resulta que hace unos días, a mi falta de tiempo para proporcionarme de una merienda adecuada no se me ocurrió mejor idea de llamar al teléfono de KFC.

Un número de teléfono y algunas opciones numerales después me contesto una amable señorita que recibió mi orden, durante la cual fui muy explícito solicitando un combo con pierna y encuentro. A lo que la señorita al otro lado de la línea confirmo y aseguró recibiría, cuando insistí que sólo haría el pedido si me pueden asegurar que recibiría una pierna y un encuentro. (Odio la pechuga y el ala, el ala es … eso, sólo un ala).

Media hora después recibí mi esperado banquete y grande fue mi sorpresa cuando lo que me enviaron fue una pierna y un … ala! Yo me quejo!

El mismo número telefónico y otras opciones numerales después y estaba hablando con otra señorita de servicio al cliente de KFC. Esta señorita no tuvo mejor tino que contestar a mi queja lo siguiente: “Señor Ud. está equivocado, no puede pedir pierna y encuentro en un combo, por eso se le llama combos, son combinaciones ya definidas por KFC, si le aseguraron que le mandarían pierna con encuentro la señorita que lo atendió hizo mal”. ¿Qué? ¿Desde cuando los combos vienen pre-combinados y KFC decide que presa va con cual? Ante mi insistencia, la muy cordial señorita me contesto que por tratarse de esta UNICA vez, me cambiarían el pedido, que espere su llamada para confirmarme.

Unos minutos después volvió a llamar la Srta. en cuestión y me aseguró que en un máximo de 15 minutos me llegaría mi combo con mi pierna y mi encuentro. Yo, sólo para estar informado para la próxima vez se me ocurrió preguntarle a la señorita cuales eran entonces las combinaciones de presas autorizadas por KFC, a lo que me contestó muy suelta de huesos “Ah, señor ud puede pedir: pierna con encuentro, pechuga con ala …”. La interrumpí inmediatamente, ¿Qué me acaba de decir? ¿Pierna con encuentro?, a lo cual más suelta de huesos me contesto, “Si señor”. Entonces porqué TODO este problema y todo el discurso de “… por esta única vez …”. A lo cual la señorita insistió con la historia de las combinaciones, y yo ya sólo le contesté que no importaba ya y que esperaba mi nuevo combo, a lo cual la señorita me volvió a asegurar que en 15 minutos lo recibiría.

Y a todo esto, mi combo con mi pierna y mi encuentro NUNCA llegó.

Es la última vez que pido KFC.

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Culinary tour peru

Hace ya algún tiempo me enteré de la existencia de un servicio de tours culinarios dirigido a turistas extranjeros y con muchas expectativas logré obtener un cupo aunque para pasar por extranjero tuve que recurrir a mi otra nacionalidad 🙂

Como fanático amante de la cocina, la comida y en especial las muy variadas opciones de las cuales disponemos en nuestro país, me llamaba mucho la atención la posibilidad de refrescar mis conocimientos y agregar muchos nuevos de la mano de personas profesionales en la materia.

Mis expectativas eran muy altas y así es que me levanté temprano un viernes para estar a tiempo en la puerta de un hotel de Lima a la espera del inicio de mi viaje por la culinaria peruana.

Pero antes …

El “Disclaimer”

Antes que empiecen a leer este artículo es justo y necesario advertirles que aunque hice todo el esfuerzo para ser imparcial, lo cierto es que se me pudo escapar algo por allí y otro poco por acá. La dueña de la empresa que organiza estos tours culinarios es la madre de unos muy viejos amigos míos, ella fue la que me contó de sus servicios. Y aunque en un inicio me negué a aceptar ser invitado y quise pagar como cualquier hijo de vecino para que no esperen ningún tipo de favor, amabilidad  o reducido nivel de sarcasmo de mi parte, al final del tour no aceptaron mi dinero.

Espero sin embargo poder desarrollar mi sarcasmo y mi indolencia al máximo como cualquier otros artículo que escribo y no me pidan explicaciones o disculpas si me quedo corto o exagero, ese es el riesgo que tienen conmigo.

Y no se olviden de la letra pequeña:

Para cualquier abogado por allí: ¡no me j…n!

Ahora si, si leyeron y están de acuerdo con mi “disclaimer” pueden seguir y enterarse de los detalles de mi experiencia durante este tour culinario.

El Preámbulo

9:45 am de una no tan fría mañana de octubre, el taxi me deja en la puerta del hotel donde se supone me esperaría el guía del tour, ¿guía? ¿tour? ¿transporte?

Supongo que si eres un turista que digan que estés listo a partir de las 9:45 am y que el tour partirá a las 10:00 am en punto, que acudan a las 10:00 am está dentro de lo considerado puntual, no lo dudo. Pero para un extraño nativo como yo, que se apareció a la recepción del hotel a las 9:45 am y que cuando preguntó por el tour recibió un “Disculpe, ¿Qué tour? Nosotros no estamos enterados de ningún tour.” Sin nadie de la empresa para recibirme, sin nadie que supiera de este tour, comence a dudar si es que estaba en lugar lugar correcto en el momento adecuado, algo que una llamada a la empresa que ofrecía el tour solucionó sin mayor esfuerzo pero hubiera sido agradable que si dicen que estemos desde las 9:45 am, a las 9:45 am ya hubiera alguien que nos pueda dar razón a los que no tenemos la suerte de contar con un cuarto donde esperar. Por lo menos que la recepción del hotel tenga alguna noción para que pueda guiar a los perdidos aborígenes como yo.

Mientras recibía la confirmación de la empresa llegaba el transporte del tour, una minivan con su respectivo chofer y un simpático guía. Tengo muy mala memoria y peor para los nombres por lo que de aquí en adelante llamaré Jorge (o Jorgito) a este simpático y regordete guía del cual el nombre por desgracia ya ni me acuerdo.

Las Bellas Señoras

Ya me habían advertido que en este tour no seríamos muchos, sólo dos señoras serían mis compañeras en esta aventura culinaria por los rincones de la cocina limeña peruana.

Si  no mal recuerdo estas señoras ya vivían sus 60 (disculpen si erré mi cálculo), una es profesora y la otra trabajaba en servicios públicos, ambas de una ciudad cerca de los lagos en el norte de Estados Unidos. Lo más resaltante y de mucha importancia para quizás entender el porqué de varias de mis disertaciones en este artículo, es que no eran dos turistas cualesquiera, no señor. Estas dos bellas señoras son miembros de una sociedad culinaria en su ciudad de origen donde los diferentes miembros realizan estos viajes con fines de aprendizaje culinario, que al regresar reúnen a los miembros de su sociedad y preparan un almuerzo o cena con los platos, ingredientes y técnicas aprendidas durante su sabrosos periplos.  Estas señoras ya tenían como experiencias previas varios viajes a Europa, Africa y Asia en sus hojas de vida, para nada eran unas principiantes en las artes culinarias.

Lo que más me sorprendió es que el guía no tenía ni idea de la experiencia culinaria de estas señoras, si lo hubiera sabido mmmmm , pero de esto hablaré más adelante. Es hora de salir a nuestro primer destino.

El Mercado

El mercado de San Isidro

El mercado de San Isidro

Después de las presentaciones de ley, las bellas señoras y yo subimos a la pequeña van para tomar rumbo a nuestro primer destino, un mercado local muy representativo donde pudiéramos apreciar las múltiples y diversas variedades de vegetales, frutas, especies marinas y otras rarezas con las que nos premia nuestra muy peculiar geografía: el gran mercado de San Isidro!

En el tiempo que nos tomó llegar al mercado nuestro guía repartió cátedra sobre las costumbres de compra del peruano promedio, mientras que las señoras estaban más interesadas en el tipo de mercado que visitaríamos. En mi humilde opinión las señoras parecían tener la impresión que iríamos a un mercado mayor y no a uno de índole minorista, las noté algo decepcionadas cuando entendieron que nos dirigíamos a un mercado que en última instancia reemplazaba las funciones de un supermercado.

Aunque no pienso criticar la decisión del operador del tour sobre la selección del mercado representativo limeño, debo admitir que como peruano (y no como turista) esperaba una visita un poco más “underground” como el mercado de surquillo, algo más pintoresco que el pulcro mercado de San Isidro.

Al final las señoras, que es lo que en última instancia importa, se llevaron una buena impresión del mercado modelo de San Isidro, con una que otra excepción.

Los Pescados

Nuestros pescados

Clase de biología marina

Empezamos las clases de biología en la pescadería del mercado donde Jorge nos dio una clase maestra sobre lo que son las langostas, conchas de abanico, uno que otro lenguado y un redundantemente simpático bonito. Ok, tampoco es que los turistas vivan en el desierto, todos sabemos lo que una langosta es y de hecho sabemos también como se ve una concha de abanico. Porque no vivamos en Africa no significa que no sepamos lo que es una jirafa! Lo que si impresionó a nuestras visitantes fue el tamaño de nuestras conchas de abanico y el de uno que otro de nuestro moluscos.

Personalmente me hubiera gustado ver las langostas vivas pero las pobres estaban bien muertas en la vitrina de la pescadería y justo cuando iba a preguntar si tenían alguna viva quedé sorprendido cuando nuestro guía mencionó que provenían del sur de nuestro país. Debo admitir que con mi escaso conocimiento sobre la geografía marina yo juraría que las langostas en nuestro litoral proviene del norte y no del sur. ¿Algún arequipeño podría indicarme las bondades de las langostas arequipeñas? Porque hasta ahora sólo he tenido el placer de degustar la especie norteña.

Las Frutas

Las Frutas

El puesto de frutas

Pasamos por la guanábana, el pacay, y la maravillosa pitaya (pitahaya o dragon fruit para los del otro lado de la frontera) que según nuestro guía son todas frutas peruanas, aunque me gustaría creerlo, todas estas frutas no son exclusivas del Perú pudiéndose encontrar en Sur América, Centro América, el Caribe y otras zonas del mundo. Como un detalle anecdótico la pitahaya o dragon fruit la podemos apreciar en escenas de películas de ciencia ficción como “Star Trek”, “Neon Flux”, entre otras y aunque de origen americano quienes le dieron el nombre por el cual se le conoce internacionalmente no fuimos nosotros, sino los chinos.

Pero más allá de las exageraciones o errores de información, nuestras señoras estuvieron fascinadas con el tamaños de la guanábana, la peculiaridad del pacay o pacae y el exquisito sabor de la pitaya.

Y la gran ausente: la lúcuma, esto a mi parecer fue una omición muy importante para un tour culinario, especialmente porque después de tanta fruta adoptada dejamos de lado la lúcuma que si es casi exclusiva del Perú, con algunos otros pocos cultivos en Bolivia y Chile (donde se cultiva otra especie) y su propagación a otros países, especialmente los industrializados, aun es muy limitada. Error, error, error, aunque sea tengan algunas guardadas en un cooler, y pásensela por debajo de la mesa al frutero para hacer la finta! 🙂

Las Verduras: rocoto, ají, papa y maca (y algunas otras adopciones)

1, 2, 3 pasos y del frutero pasamos al verdulero empezamos con una muestra de los chiles ajíes peruanos más conocidos, Jorgito insistía en llamarlos chiles mmmmm, el amarillo, el mirasol, el formato panca y una muy apropiada mención del ají limo, está ultima muy acertada por lo que venía después de nuestra visita al mercado. Le siguieron los 15 minutos segundos de fama del rocoto con instrucciones de como evitar la parte “hot” de tan sabroso ají cuasi nacional: “quítenle las venas y las semillas” advirtió Jorgito.

Le tocó el turno a la peruanísima papa, que si usamos la misma lógica de la peruanísma Sra. Rosa Málaga utilizó para decir que la polenta es peruana y no italiana (artículo en El Comercio y en Arqueólogos.org, entonces es igual de válido un artículo de unos científicos chilenos que aseguran que la papa es chilena porque según un estudio antropológico y de DNA la variedad más conocida de papa se comenzó a cultivar a los 1000 a.c. en un valle chileno, unos 2000 años antes de los cultivos más antiguos conocidos del altiplano peruano/boliviano. Aquí no más de esto porque es material para otro artículo.

Regresando a nuestro tema, Jorge nos empezó a mostrarnos las diferentes variedades de papa que se encontraban ese día a la venta en el puesto de verduras, la famosa papa blanca, amarilla, huayro, camote del naranja y del morado, siguiendo con la oca y el olluquito. Las gringas fascinadas! De la papa blanca y amarilla, y el naranja camotudo parece no pasaban.

Por último nos mostró nuestro ya famosamente secuestrado tubérculo: la Maca. De la cual no podemos comercializar tan libremente porque alguien patento el método de extracción de los ingredientes activos que hacen de la maca tan buena para muchas cosas.

Pero no empiecen a tirar piedras porque en todos lados se cuecen habas, a la reciente apropiación de la polenta, nuestro muy simpático Jorgito quiso agregarle algo de su propia cosecha.

¿El Perejil es peruano?
El perejil

El perejil, es mio, mio, mio y sólo mio!

Entre tantas cualidades de las plantas de origen andino comenzaron a describir las peculiaridades medicinales de la manzanilla, el culantro y el perejil, al punto que en cierto momento al guía se le escapó que el perejil era peruano. Casi se me escapa un patriótico: “¡Mierda! El perejil es peruano, ¡Viva el Perú carajo!”. Esperen un momento, ¿El perejil peruano? Esta si era nueva para mi, y aunque seguro estaba de tal falacia no quise perturbar al guía y menos dejarlo expuesto ante las dos bellas señoras que estaban disfrutando del tour.

Como lo mencioné al principio, estas dulces señoras de neófitas cocineras no tenían absolutamente nada, y la sorpresa de tal osada afirmación se notó cuando sus rubias cejas se levantaron tanto que se fusionaron con su canoso cabello. Estas señoras del arte culinario peruano no eran especialmente conocedoras, habiendo recorrido Europa, Africa y Asia en otros tours culinarios similares, es natural suponer que conocían el origen de tan común planta. Ok, yo lo se, las damitas era obvio que lo sabían ¿y Uds.? El perejil es de origen mediterráneo, muy, pero muy lejos del Perú y de sus incas, cultivado desde épocas del imperio romano antes de que los incas dejaran de ser sólo tribus esparcidas en el altiplano.

Más cuidado con lo que se dice, ya me imagino a estas damas contestar a la pregunta ¿y, que tal el tour culinario? Hay! Imagínate que nos dijeron que el perejil es peruano! – Risas burlonas en el grupo – Este tipo de deslices afecta la imagen de seriedad de todo el tour y menoscaban otras afirmaciones totalmente válidas como la de que el pisco es peruano. Ahora si … ¡Viva el Perú carajo! 🙂

El Resto

Hagámosla corta, desde aquí hasta la partida al siguiente destino de nuestro tour, visitamos un par más de puestos de frutas secas y semillas donde nos mostraron el muy poco conocido maní, diferentes tipos de habas, el maíz morado, el cuzqueño y otras cositas que no sólo supongo ya los aburrirá que se los detalle, si no que a mi también me costó procesar en su momento. Pero mis ya yuntas disfrutaron como buenas turistas.

Ceviche, Maravilloso Ceviche

Saliendo del mercado y mientras nos dirigíamos a nuestro siguiente destino nos pusieron un vídeo en la pantalla gigante de nuestro jumbo 747 de 4 ruedas donde nos explicaban de forma bastante clara los orígenes de un de nuestros platos de bandera: el ceviche. Una muy buena introducción para lo que se venía.

Nos detuvimos en un restaurante miraflorino unas horas antes que abriera al público, teníamos al restaurante, su cocinero y personal de servicio a nuestra disposición. ¿para qué? Para aprender a preparar nuestro propio ceviche, lo tengo que decir, lejos la mejor parte de todo el tour!

vamos a hacer ceviche

Los ingredientes presentados: ¡vamos a preparar ceviche!

La mesa de trabajo estaba puesta, los ingredientes pulcramente presentados, incluido el secreto del chef.

El pescado, la cebolla, nuestro limón, el ají Limo, el choclito. el camote, adornos y extras estaban allí. Jorge empezó a explicarles a las muy felices señoras de que trataba cada uno de los ingredientes y haciendo una impecable correlación con lo que se nos mostró en los diferentes puestos del mercado.

“Tu turno”, dijo Jorge dirigiéndose a una de las señoras, “vas a aprender a preparar el ceviche, empezando con como cortar el pescado” en un inglés algo rudimentario. Segundos después teníamos una americana destrozando el pescado, aunque conocían de la teoría era notorio que de técnica no contaban mucha, en lugar de deslizar el cuchillo para realizar cortes limpios, ¡zacate! tal cual hacha, por más de que Jorge y el chef se esforzaron por explicarles como obtener trozos limpios y homogéneos la señora seguía mutilando el filete de pescado.

Cortando el pescado

¡Desgarrando el pescado! Suave con el cuchillo

La expresión de terror del chef era espectacular y su falta de paciencia más que notoria, es hora de volver a tomar el puente y tomar control de la nave Sr. Spock. Ya con el cuchillo de nuevo en manos del diestro chef pudimos apreciar como el resto de los filetes tomaban las formas ideales para un ceviche.

Acto seguido los condimentos, la mezcla secreta del local, el limón (justo lo necesario), el infaltable ají limo, la cebolla y algunas hierbas. La casi magia con la que el pescado pasa de un tono rosado al sutil blanco que indica que ya está listo para ser saboreado.

Siguieron algunos trucos y secretos del chef para que las señoras puedan repetir el plato en su terruño:

  • El limón se exprime con la mano para evitar que la piel se rompa y suelte sus aceites aromáticos que suelen darle un toque demasiado amargo al ceviche.
  • El limón se agrega al pescado minutos antes de servir y, antes de agregar la cebolla y demás ingredientes. Esto evita que el pescado se “cocine” demasiado y que la cebolla pierda su consistencia crocante.
  • Hechar el suficiente limón para humedecer la mezcla, nada más.
  • El secreto del chef, que por suerte Jorge se adelantó a explicar de que se trataba porque entre otros ingredientes guardados bajo 7 llaves contenía un ingrediente infaltable en un ceviche: el ajo. Sin el ajo jamás conseguirían repetir el plato allá en los yunaited.

Al final una rápida explicación de como preparar el camote, algo de arte para distribuir la mezcla en los platos y voilà (vualá para los normales como yo jejejeje). Una experiencia inolvidable.

¡Niños! A sentarse a la mesa que está servido.

El Ceviche

El Ceviche, y sí, lo hicimos nosotros :-)

Nos sentamos en una mesa central del restaurante, todo el local para nosotros, los platos de ceviche frente a nosotros, exquisito. Todo perfecto … hasta que nos cayó el balde de agua fría: “Por si acaso las bebidas no está incluidas”, What! La perfección del momento se esfumó, ok no es perfecto pero aun así lo podemos disfrutar, el ceviche sigue estando muy bueno y parece que a nuestras visitantes no les importó mucho este detalle, y suerte que no se dieron cuenta del DETALLE, porque creo que si hubieran reclamado y terminado de estropear toda la experiencia del ceviche. Durante nuestra degustación del ceviche, guía incluido, todos pedimos bebidas, guía incluido, y no perdonen la redundancia, es intencional, muy intencional. A la hora de pagar todos abrimos nuestras billeteras menos el guía, agárrense tuvimos no sólo que pagarnos nuestras bebidas, si no también la del guía. Suerte que las señoras no hicieron muchas matemáticas porque si no se desataba Katrina dentro del local.

Que pena que este momento que de lejos es la mejor experiencia de todo el tour se vea empañada primero por no incluir por lo menos un vaso de chicha en el costo, segundo que esto se anuncie a último minuto cuando ya es tarde si es que no cargas con efectivo y por último que todavía tengamos que pagarle al guía su gaseosa. Mal, muy mal!

Aparte de este desliz del guía que creo poco tiene que tener con las políticas del operador del tour, nuestras no tan jóvenes amigas estaban totalmente fascinadas con la textura, colores y mezcla de sabores y sensaciones de nuestro ceviche. Se ganó el honor de ser preparado para los amigos que quedaron en el añorado terruño y el primer lugar de nuestro tour.

El Relleno Que No Debió Sólo Rellenar

La Taberna

Saliendo de Miraflores, nos enrumbamos al histórico distrito de Pueblo Libre para visitar una de los típicos bares del distrito: la Antigua Taberna Queirolo. Se me hacía agua la boca de sólo pensar en los choritos, la patita y otros manjares que podríamos degustar junto a un buen vino, pisco o derivados.

Se mira y no se toca

Creánlo o no, nos hicieron entrar por una puerta y salir por la otra, nada de patita, nada de choritos, nada de nada. Misma visita a museo sin tienda de souvenirs, miren, miren, miren, por aquí las fotos, por allá más fotos y aquí está la puerta de salida. Yo quiero mis choritos! Como en la bodega más adelante no nos dieron ni la oportunidad.

La bodega

La Bodega Santiago Queirolo

Algo más de relleno: La Bodega Queirolo

Ahora si se me hizo, el turno de la bodega, nos ofrecerán comprar un par de botellitas a precio de ganga. Que naive fui, no pasamos de la carcochita de la entrada, el tiempo para tomar unas fotos mientras escuchaba la resumida historia de la bodega y sus orígenes, hora de irse. Esperaría un: “¿No desean comprar un vino o pisco? Le podemos recomendar este o aquel?”. Daba la impresión que no desearían que los turistas gasten su dinero ni en el bar ni en la bodega. ¿Quizá un desacuerdo entre el operador y los dueños de la bodega? Esa es la impresión que yo me llevé.

Me hace recordar un tour que tomé estando en Roma, nos bajaron en el Coliseo Romano, el guía no se esforzó en darnos los detalles de la historia detrás del coliseo y 15 minutos después un grito: “hora de subir al bus”. ¡15 minutos! 15 minutos para visitar todo el coliseo ¿es una broma?” Parece que en todos lados el ya internacionalizado dicho “Time Is Money” es parte de la biblia del operador de tours. “rápido, rápido que le toca al siguiente grupo”, “beeee, beeee, beee”.

Se Acabo El Relleno Es Hora Del Pisco

Antes de que mi humor se torne en una negra nube sobre mi cabeza Jorge vino con una noticia alentadora, es hora de ir al restaurante El Bolivariano que queda a la vuelta de la esquina donde nos enseñarán a preparar el muy tradicional whisky sour upss! perdón, el pisco sour.

El detalle de mencionar que la linea azul que veíamos trazada en la vereda conectaba dos de los más notorios museos del distrito fue un toque pintoresco para la corta caminata.

El Bolivariano, el Destilado , el Pisco Sour y Algarrobina

Llegamos al Bolivariano donde después de pasar por un largo corredor llegamos a una especie de pérgola rodeada de todos los equipos típicos de una destilería de pisco, como el vinos es calentado y sus vapores son enfriados para obtener el muy preciado destilado, que el pisco es producto de la segunda destilada porque el producto de la primera es prácticamente alcohol puro. Y algo que desconocía, el pisco peruano no tiene el grado alcohólico estandarizado, esté lleva el grado alcohólico con que sale del alambique y es por eso que botellas de la misma marca y tipo de pisco pueden tener diferentes grados alcohólicos en la etiqueta.

Cata de pisco

Catando nuestras variedades de pisco

Terminada la educativa explicación de como se produce el pisco peruano pasamos al bar del restaurante donde un amable barman comenzó a prepararnos primero un pisco sour y luego una algarrobina mientras que Jorge nos explicaba en su inglés lo que el barman hacía. El pisco y la algarrobina quedaron deliciosos.

Un muy honorable segundo lugar en los mejores momentos del tour culinario.

Pueden ver los videos de como se prepara el pisco sour y la albarrobina en mi página de Facebook. Y de paso pueden hacerse fans :-).

Actualización: ahora ya pueden ver los vídeos desde aquí.

Preparación del Pisco Sour

Preparación de la Algarrobina

¿Y Esos Aromas? Es Hora Del Almuerzo

Aromas Peruanos

Jorge explicando los ingredientes en cada plato

Un poco movidos por los piscos, pisco sour y la energética algarrobina nos dirigimos a un poco conocido restaurante de comida peruana: Aromas Peruanos. Un restaurante cuyos más asiduos visitantes son las personas que trabajan en las oficinas circundantes.

Se nos presentó con un buffet que no era para nada malo pero tampoco tenía nada de lo cual asombrarse. Tiraditos, causa limeñas, seco de carne, ají de gallina, cau cau, carapulcra, mazamorra morada, arroz con leche, suspiro a la limeña entre otras cosas. Un buen promedio en la calidad pero con detalles que sorprendieron a este bloguero. El ají de gallina, uno de mis platos preferidos fue el más desabrido que he probado pero el cau cau y el seco estaban mucho mejor.

Sirvió para hacer una pausa y tomarnos un tiempo para conversar en una especie de sobre mesa mientras las nada acostumbradas señoras repudiaban el cau cau debido a su ingrediente principal, por lo menos se atrevieron a probarlo. En estas conversaciones es que a nuestro guía se le soltó la lengua de nuevo y nos dejó como los neandertales que sólo trabajamos para darnos empachadas de comidas y todo lo que sobre de nuestro sueldo para emborracharnos. Aunque muchos podrían atreverse a afirmar que tal frase tiene mucho de verdad en algunos estratos socio económicos de nuestro amado Perú, no es algo que yo incluiría en el libreto oficial de los guías, no importando que tan cierto es, nos están dejando bastante mal como peruanos.

Y al final del cuento ¿Colorín Colorado?

¡Para nada! El cuento no ha acabado, cuando el tour tiene una mayor cantidad de turistas se incluye una clase de cocina sobre algún plato peruano además del ya descrito cursito en la preparación del ceviche, y si toman el tour llamado premium este incluye además una visita a una tienda de souvenirs al final de la ruta.

Más allá de mi ácida descripción de los hechos a lo largo de las horas que duró este tour culinario, si me preguntan si recomendaría este tour mi respuesta es un contundente sí, si es que eres turista, un peruano en el extranjero que está a punto o ya perdió los recuerdos culinarios que los ataban a su país y para los peruanos residentes que no tienen ni idea de lo que es acercarse a una cocina. Para los que tenemos experiencia en la cocina y somos asiduos de las diversas fuentes de inspiración del arte culinario peruano, el tour corre el riesgo de no cumplir con nuestras expectativas, como ejemplo aquí van algunas de mis críticas destructivas constructivas:

  • Seleccionar el mercado de San Isidro como representativa fuente de sabores y aromas para la cocina peruana no me parece lo más adecuado, hay otros mercados como el Nº 2 de Surquillo el cual creo es una mejor manera de enseñar lo afortunados que somos los peruanos al tener la diversidad de frutas, vegetales, sabores y aromas a nuestra disposición. Y siempre hay que prever situaciones como la de que “ese día” no ingresó lúcuma, compren unas cuantas en uno de los tantos supermercados, ténganlas en un refrigerador y si ese día resulta que no hay en el mercado, bueno se le pasa al frutero por debajo de la mesa y se sigue como si nada hubiera pasado. Como ya lo mencioné párrafos atrás el no haber permitido que las turistas conozcan nuestra cuasi única del Perú lúcuma fue un error.
  • El libreto de los guías, por favor, entre las falacias, inexactitudes, exageraciones y adopciones podríamos escribir 3 tomos de una novela de ciencia ficción y fantasía, tanto o más voluminosa que la versión original del Señor de los Anillos. Se debería escribir un guión con todas las ideas y hechos que debemos asegurarnos los guías incluyan en sus discursos y no dejarlos a su libre albedrío. Faltó algo de profesionalismo en este punto.
  • Hablando de libretos, espero que el próximo venga traducido porque el inglés de nuestro guía tenía mucho que desear, habiendo situaciones donde las señoras preguntaban “a” y el guía contestaba “z”, como a la hora de sentarnos a disfrutar del ceviche en que las bellas señoras preguntaron por el tipo de bebidas que se podían pedir y el guía contestó con la razón por la cual las cevicherías no suelen estar abiertas hasta la noche.
  • La parte de la preparación del ceviche hubiera sido inmejorable a no ser por el detalle del cobro de la bebida y el tener que correr con los gastos del guía. Aunque el cobro es responsabilidad del operador y el pasarle la cuenta del guía a los turistas es una desfachatez del guía, al final la mala imagen siempre se la lleva el tour.
  • Tal vez mis expectativas estaban demasiado altas, tal vez estoy siendo irreal con el presupuesto del tour culinario pero tanta conversación durante el tour sobre lo bueno que es tal y cual restaurante que me imaginaba que nuestro destino final para el almuerzo de cierre del tour sería uno de los ya tan renombrados. Debo confesar que mis esperanzas estaban centradas en el Señorío de Sulco, no sólo por la calidad de su comida sino que en el contexto de un tour culinario hablar de la dueña del restaurante y su experiencia como historiadora culinaria, la historia de la creación del restaurante y la tradición que existe en su carta es una experiencia que recomendaría para cualquier turista extranjero y nacional.

¿Y todos vivieron felices para siempre?

Horas después de terminado el tour la dueña de la operadora me llamó para solicitar mi opinión sobre el tour, en términos generales le mencioné, lineas menos lineas más, lo mismo que escribí en este artículo. Aunque un poco reacia a admitir que el perejil no es peruano (fue necesario enviarle un correo con la información en Internet donde explican el origen del perejil para que lo acepte) y que el ají de gallina no era nada bueno, escuchó todas mis críticas y estuvo de acuerdo con la mayoría, demostrando sus intenciones por siempre mejorar sus producto. Sólo esta actitud merece una nueva visita de mi parte al Culinary Tour en unas semanas para ver como a mejorado el producto, ademá de mi recomendación para que todos Uds. lo tengan en consideración para esos días en que buscan hacer algo diferente.

Y al final de nuestro cuento nuestras princesas parece que terminaron viviendo felices para siempre, y eso es lo que cuenta.


Datos del Servicio
Nombre: Culinary Tour Peru
Tour: Culinary Gold
Página Web: http://www.culinarytour.com.pe
Facebook: http://www.facebook.com/pages/Culinary-Tour-Peru/152361655765
Teléfonos: +51 1 243 6074 / +51 1 243 6076

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Ostería Gianfranco

Aprovechando la tarde del feriado del 8 de octubre, y ya que no tenía nada que hacer… en realidad tengo demasiados pendientes en la cabeza pero para ser honesto no tenía la más mínima gana de ponerme a resolver los no resueltos este día de celebración nacional … decidí realizarle una visita a la Osteria Gianfranco.

El señor cascarrabias

Para seguir con la onda honesta, yo no “decidí” ir a visitar la Ostería Gianfranco, desde ayer en la noche que me moría de ganas de caer en este local debido al señor cascarrabias. ¿Quién es el señor cascarrabias?, se estarán preguntando.

Ayer pasé toda la tarde en el Simone, el restaurante de una amiga, no tan lejana pariente y recién conocida, con ella y su hija. Comenzamos reparando sin intención un iPod, lanzando al piso un, hasta ese momento agonizante, disco duro externo el cual como ya deben de suponer pasó a mejor vida a consecuencia del salto al vacío realizado, y terminamos creando la página de Facebook del Simone, además de iniciar a Tini en el subterraneo arte de los web logs o blogs como son más conocidos (Bitácoras para los puristas del español, disculpen… castellano).

El asunto es que mientras estábamos inmersos en medio de tanta tecnología: 4 laptops Mac incluida, un iPhone, un iPod, el occiso disco duro, tazas de café espresso, plato de fettuccini a la marinada y diversos tipos de torta de chocolate, se unió a la atmósfera este personaje canoso de porte autoritario y como aprenderé en los siguientes segundos testarudo como el sólo, me hizo recordar a mi abuelo Rodi.

Hania se levantó, lo saludó y me presento. “Gianfranco, te presento a Patrizio”, después del formalismo habitual comenzaron rápidas historias de quien es este ya no tan extraño personaje, es el dueño del 4d (ya se de donde viene el nombre de 4d :-)) y también dueño de la Ostería Gianfranco. Unas palabras llevaron a otras y terminamos hablando del café, mencioné el café del local existente en el Parque de la Amistad sabiendo que es manejado por su hijo, lo cual llevó a una afirmación de parte de este personaje en la cual me decía que si me gustó el café que servían en el Parque de la Amistad, mucho más me gustaría el café que sirven en el Gianfranco. Ni corto ni perezoso le pregunté si servía ristretto, un directo sí avivó mis esperanzas de conseguir un ristretto como se debe en Lima.

La confrontación

Cuando todo parecía estar desenvolviéndose como cualquier otra conversación informal comenzaron las críticas, y no de mi parte! Este pintoresco señor comenzó a decirme que me tenía que afeitar, que los hombres se deben de afeitar y que el se afeita desde siempre. ¿De dónde salió este tema con mi barba? no lo se; aun recuperándome del asombro y tratando de seguirle el juego, respondí que yo siempre llevé barba porque debido a la sensibilidad de mi piel no puedo afeitarme todos los días sin que mi cara empiece a caerse a pedazos. Como dicen los Borg: “Toda resistencia es fútil”  (si nunca han visto Viaje a las Estrellas / Star Trek revisen este enlace de wikipedia: Borg (Star Trek) ), ¿para que traté de llevarle la contra?, insistió en que no tengo excusa para no afeitarme, si no puedo afeitarme todos los días ¿porqué la base del cuello la tengo afeitada?, que lo de mi piel son puras patrañas y hasta me advirtió que si no me afeitaba no me iban a servir ningún café en su local. WHAT!

Antes que hagan bílis ajena déjenme decirle que más allá de las palabras y del enfrentamiento de caracteres, la conversación siempre fue política y amigable, y finalizó con la promesa de parte mía de visitar su local, y una suya de prepararme mi ristretto, espero que no insista con lo de afeitarme. Ah!, pero si es capaz de ofrecerme un buen ristretto me voy a enamorar del Gianfranco y hasta la barba me afeitaré!

Gracias a la aparición de este señor cascarrabias es que ahora estoy en la Osteria Gianfranco, escribiendo un nuevo artículo para mi blog y disfrutando de un muy buen café espresso.

Las cosas a la inversa

Normalmente uno toma el espresso al paso a media mañana para darse ese impulso para llegar al almuerzo o, al final del almuerzo para neutralizar la modorra causada por el opíparo banquete. Pero en mi caso las cosas no resultaron de esa manera, gracias a mi crónica flojera de feriado no llegué al Gianfranco hasta bien entrada la tarde.

Comencé pidiéndome un espresso y un tiramisú, no pensaba quedarme mucho tiempo, y pregunté por Gianfranco. La respuesta de la mesera destruyó todas mis expectativas, “…el señor Gianfranco no está, el normalmente está sólo en las mañanas…”. Desilusionado le dije adiós  a mi ristretto … por ahora. Pero ya que estaba sentado e instalado, decidí quedarme y disfrutar del tiramisú y el espresso que había pedido.

El espresso y su acompañamiento

La taza de café espresso que recibí era técnicamente envidiable, con cuerpo, aroma, un poco ligero de amargo y algo subido de tonos ácidos, este último detalle no muy de mi agrado pero esto es una cuestión enteramente de gusto personal y del tostado del café. Obviamente no me limité a una sola taza, fueron tres las que pasaron por mi mesa.

El servicio y la atención de la mesera fue inigualable, cuando me trajeron la primera taza tuve que levantarme para mover mi auto que estaba estacionado en doble fila, al regresar la mesera insistió en cambiarme la taza de espresso por una nueva porque ya había pasado demasiado tiempo como para disfrutar del café como debe de ser. Tenía mucha razón y es la primera vez fuera de Italia que soy objeto de tan amable y técnicamente acertada atención.

Y por último el tiramisú merece ser mencionado, sólo dejen que se descongele un poco antes de empezar a comerlo. Muy bueno.

La casi perfecta puttanesca

Con tres tazas de espresso encima y la cafeína en exceso dentro de mi torrente sanguíneo, aun con ganas de quedarme en el local y con dos horas de batería en la laptop me aventuré a pedir un plato de spaguetti a la puttanesca, terminando todo a la inversa, primero el café, luego el postre y por último el plato de fondo.

Los spaghetti a la puttanesca, cocinados a la perfección, de un sabor delicado con todos los aires de la cocina mediterránea, trozos de tomates frescos, las alcaparras, aceitunas, colores independientes con los sabores que se fusionan al contacto con el paladar, exquisita. Pero, siempre hay un pero, la salsa a la puttanesca, a mi gusto, debe de tener dos sabores característicos claramente identificables sin llegar a dominar sobre los demás ingredientes: los ajos y las anchoas, y aunque si eran percibibles, estos aparecían tímidamente detrás de los demás ingredientes del plato. El plato carecía del carácter necesario en unos spaghetti a la puttanesca pero al final sólo existe un lugar donde he comido mejores spaghetti a la puttanesca: la casa de mis padres. Y esto ya es un enorme halago.

Un pequeño intermedio

Sin ya energía en mi batería y sin un tomacorriente cercano, decidí que mi tarde noche en la Ostería Gianfranco había terminado, no sin antes hacerme la promesa de regresar en la mañana del día siguiente para intentar obtener mi ristretto.

Víctima de un caso severo de amnesia

Acogedora pero algo bulliciosa Ostería Gianfranco

Para no hacerla larga no entraré en los detalles de mis segunda visita respecto a lo que pedí, sólo les diré que en terminos generales obtuve la misma experiencia que el día anterior, con dos únicas excepciones: la primera fue la mesera, esta mesera parecía tener el freno de mano puesto y tenía que pedirle las cosas dos y hasta tres veces para obtenerlas, tal vez tenía problemas con la memoria inmediata.

Pero parece que no era la única con problemas de memoria en el local. Después de esperar varios minutos que Gianfranco se liberara, aproveche para saludarlo cuando pasó junto a mi mesa, la cara de desconcierto que tenía decía todo. El siguiente es un diálogo muy cercano al ocurrido entre Gianfranco y yo, que se desenvolvió en su buen italiano y no tan bueno mío, obviamente traduje todo para que lo entiendan.

La escena

(Patrizio le extiende la mano a Gianfranco, Gianfranco saluda con una expresión de ¿Quién m… eres tú?)

Patrizio: “Hola Gianfranco, soy Patrizio, amigo de Hania”

Gianfranco: “Ah! Si” (Aun con el ceño fruncido)

Patrizio: “Vine por el ristretto que me prometiste, sólo espero no tener que afeitarme para obtenerlo.” (Ahora Gianfranco ve a Patrizio como si estuviera loco y Patrizio ya reacciona al haberse dado cuenta que el señor delante suyo no tiene la más mínima idea de que estaban hablando, y mucho menos le quedan recuerdos del encuentro en el Simone 2 días atrás)

Gianfranco: “¿Porqué quieres un ristretto?

Patrizio: “Porque quiero tomar un buen ristretto en Lima” (Con cara de estar pensando: este debe de ser el gemelo malo!)

Gianfranco: “Ah! Yo te voy a hacer llegar una taza de café, pero prométeme que mantendrás la boca cerrada”

Patrizio: “No te preocupes” (contesta ya para seguirle la corriente … con un gran ? sobre la cabeza)

Gianfranco: “Es broma, es broma!” (Con una gran sonrisa en la cara)

Después de este pequeño diálogo, Gianfranco se dió media vuelta y desapareció, junto con mi prometido ristretto. ¿Qué paso? Ya se!, estoy participando en un capítulo de la ya muy antigua serie La Dimensión Desconocida, y en blanco y negro!

Hora de tomar con calma las cosas, pregunté por un tomacorriente cercano y me mude de mesa. Pedí un plato de spaghetti y gracias a mi modem de internet móvil de Claro no solo disfruté de buena comida sino también de buena Internet.

Me quedé sin mi ristretto, conocí el lado más extraño de un personaje de por si ya peculiar, probé un muy buen café y disfruté de unos deliciosos espaghettis.

Conclusiones

La Ostería Gianfranco es un lugar donde uno puede acercarse a tomar un buen café, disfrutar de unos platos con estilo italiano y recibir también un buen servicio.

Para trabajar no es muy adecuado por carecer de Internet, pero si corrigen este pequeño detalle yo lo utilizaría mucho más seguido como reemplazo de mi oficina. Tiene la ventaja sobre el Starbucks que al llegar la hora del almuerzo uno puede dejar los cafés, hacer una pausa y pedir una pizza, unos spaghettis y una buena copa de vino, para luego continuar en trabajando con un espresso de compañía. Eso si, lleven auriculares si trabajan solos porque en ciertos momentos del día, la música y el bullicio de la gente  hacen dificil concentrarse.

Visiten la Ostería Gianfranco y regresen para dejar sus comentarios.


Datos del Local

Dirección: Av. Angamos Oeste 596
Teléfono: +51 1 446 9518

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La Quinta Esencia

Me estuvo coqueteando desde hace mucho tiempo, cada vez que pasaba a su lado algo diferente en ella me llamaba la atención y muy dentro de mi una vocecita me decía  ¿porqué no te acercas y te permites conocerla mejor?

Hoy me armé de coraje y algo de valentía y aun con algo de nerviosismo me acerque para iniciar una relación.

La Quinta Esencia es una pequeña tienda dedicada a la venta de más variedades de té y otras infusiones de las que, debo de admitir, este paladar a tenido el placer de degustar.

Más de 70 variedades se pueden ver en esta imagen

Me acerqué al mostrador sorprendido por una serie de contenedores de plateado metal colocados en una repisa a la espalda de las personas encargadas de atenderme, los nombres sobrepasaban mis conocimientos, muy escasos por cierto, del arte de tomar té, trayéndome por un momento imágenes de viejas y no tan viejas películas donde en exóticos escenarios bellas damicelas y pulcros mayordomos ofrecen está tradicional infusión al incrédulo visitante.

“¿Se le ofrece un té frutal?”, con esta frase una amable señora interrumpió mi imaginativa divagación. “¿Qué me recomienda?” pregunté, a lo cual siguieron varios nombres extraños con descripciones que incluían nombres de algunas frutas, eso si conocidas. Para simplificar esta primera experiencia le pedí limitar su recomendación a un té simple, sin esencias o aromas que pudieran distraer mi nada entrenado paladar. Se volteó y sin casi titubear bajó una de estos plateados contenedores, lo abrió y me lo acercó para que pueda percibir el dulce aroma que emanaba de su oscuro contenido. Qué puedo decir, sin siquiera saber que conformaba dicha mezcla, no hice más que asentir  hipnotizado por las sensaciones que despertaron al ser invadido por tan exquisito perfume.

La Versión Moderna de un Tradicional Ritual

Sigo siendo sorprendido por mi escasa o prácticamente nula cultura del té, aunque sabía que el té debe de pasar cierta cantidad de tiempo en contacto con el agua y que esta debe de estar a cierta temperatura justo debajo del punto de ebullición; la aparición de este dispositivo en forma de vaso donde colocaron la mezcla después de ser pesada despertó mi curiosidad.

Me quedé observando mientras agregaban el agua, supongo a la temperatura ideal. Viendo como los diminutos componentes de esta aromática mezcla empezaban a hincharse mientras paulatinamente se rehidrataban despegándose del fondo del recipiente , elevándose para sólo ser detenidos por la superficie del líquido que les robaba delicadamente sus esencias.

Aprovechemos de la Oriental Paciencia

Juegos de té para todos los gustos

Mientras que espero que mi té esté listo, me dedico a observar el primer piso de esta muy pulcra tienda ubicada a unos pasos del Starbucks del centro comercial Caminos del Inca y en dirección opuesta al Orgäanika. Una vitrina invade una de las paredes deleitándonos con diversos juegos de té, desde los tradicionales de origen japonés  a los modernos con detalles de metal y cristal. Unas altas mesas, unos libros, pequeños y elegantes contenedores que creo cumplen su función cuando uno quiere llevarse parte de estas misturas para poder deleitarse en la privacidad de su hogar.

La Culminación del Ritual

Cumplido el tiempo ideal para que las hojas de té cedieran todo su espíritu, la persona encargada me acercó una taza alta la cual coronó con este curioso artilugio, el cual con un breve toque por parte de la encargada, dejó caer con suavidad su preciado contenido.

Casi al unísono me acercó dos azucareras y una pequeña canastilla con algunos sobre de edulcorante, una servilleta y una cucharita. No quería alterar demasiado el sabor del té por lo que decidí usar unas cuantas cucharaditas de la muy desprestigiada azucar blanca.

Mientras me dirigía al segundo piso pregunté si disponían de Internet inalámbrica, a mi pesar, la respuesta fue negativa, “lo siento señor, aun no contamos con Internet en el local”, por suerte tengo mi Internet móvil.

La sala, los libros, la experiencia

Al terminar las escaleras me encuentro con una apacible sala de lectura, una pequeña biblioteca donde libros de diversas materias que giran alrededor de temas como autoayuda, espiritualidad, meditación y sexualidad entre otros, invitan a quedarse más allá de lo que nos tome disfrutar de la primera taza de té.

Unas mesas, sillones y un sofá en diferentes estilos acompañados de una música que me recuerdan esas canciones que los seguidores del Hare Crishna suelen interpretar; me invitan a escribir y trabajar sin mayores distracciones.

En la poco más de una hora que estuve en el local, estoy casi seguro que repitieron más de una vez la misma canción, creo que el mismo CD lo pusieron en repetición y se olvidaron de cambiarlo. Un detalle que deberían cuidar.

Negocios, Trabajo o una Simple Conversación

Aunque el sofá donde me puse a escribir este artículo era espectacularmente cómodo, además de existir un par de mesas donde un grupo de personas se puede sentar a trabajar mientras acompaña sus conversaciones con infusiones y galletas, personalmente no recomendaría La Quinta Esencia como un lugar donde ir a trabajar en grupo.

La falta de Internet, la incapacidad de conseguir dosis apropiadas de cafeína y la imposibilidad de bajar las ansiedades laborales con algo de nicotina (suerte que hace casi 2 años que no fumo) no lo hace a mi parecer un lugar donde citar gente para trabajar.

Pero dejando de lado razones laborales parece un lugar cómodo para pasar el rato, conversar y disfrutar de una buena compañía.

Y que fue de mi Té

Aunque tomo té casi todos los días, este se limita a las tradicionales bolsitas de té de marcas locales, las versiones en el té del café instantáneo :-), lo cual dista mucho de hacerme un conocedor. Aclarado este punto, aunque me gustó el té que tomé en La Quinta Esencia, no me fascinó, a mi gusto le faltó algo de punche. Eso no significa que no regresaré a probar otra de las mezclas cuidadosamente guardadas en esos más de 70 plateados cofres.

Conclusiones

La Quinta Esencia  es una pequeña casa de té y bookstore que nos ofrece una alternativa a tantos locales de café que aun no parecen encontrar su brújula hacia el nirvana de los consumidores de café. Si quieres probar algo diferente o simplemente no eres un bebedor de café, entonces podrías tener una grata experiencia si decides visitar La Quinta Esencia.

La música, los libros, el ambiente en general, hacen de La Quinta Esencia un lugar donde ir a disfrutar de un buen té y de la atmósfera que uno acostumbra relacionar con esta tradicional oriental bebida. Esto sin contar lo bien y apetitosas que veían las galletas. Es un buen lugar para una larga conversación, pasar unos tranquilos y agradables momentos sólo o en compañía, leer un libro o realizar un trabajo que debes de hacer solo.

Si necesitas reunirte con tu gente para trabajar, eres dependiente del acceso a Internet o no te despabilas sin una buena dosis de cafeína no creo que te sirva lo que la Quinta Esencia te puede ofrecer. Aunque por allí dicen que una taza de té tiene tanta cafeína como una taza de café además de agregar mucha teína a la mezcla, puedo asegurar que hasta ahora ninguna taza de té a logrado volverme a la vida de la forma que lo ha hecho una buena taza de espresso.

Eso si, si eres fumador descarta totalmente La Quinta Esencia, a menos que estés dispuesto a salir a la calle cada vez que necesites calmar ansiedades con uno que otro puchito.

Visita La Quinta Esencia y cuéntanos que te pareció.


Datos del Local

Dirección: C.C. Caminos del Inca – Tienda N° 7, Jr. Monterrey 258, Chacarilla del Estanque, Santiago de Surco
Teléfono: +51 1 372 3215
Web: http://www.quintaesencia.com.pe/

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